Publicado el 15/03/2023

Blockchain para la Cadena de Suministro: Sus Aplicaciones

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La gestión de la cadena de suministro es uno de los mayores desafíos al que se enfrentan las empresas globales en la actualidad, las cuales dedican una enorme cantidad de recursos para mitigar ineficiencias e identificar oportunidades de reducción de costes.  

Empresas con visión de futuro están investigando blockchain como una tecnología que puede revolucionar la cadena de suministro como la conocemos actualmente, es más, según Business Wire, se prevé que el mercado de blockchain para la cadena de suministro crecerá desde a más de 3.000 millones de dólares en 2026.

En cada operación de comercio se generan cientos de operaciones que se registran en el sistema de cada participante.  A lo largo de las cadenas de suministro, estos datos se van replicando en los diferentes sistemas, donde muchas veces se han de generar nuevos registros digitales cuando pasa a un nuevo sistema, lo que puede dar lugar a errores, desfases temporales de información, demoras y en definitiva, ineficiencias, e incluso fraudes.

Dado que la blockchain tiene una única versión compartida y verificada de los datos, la implementación de esta tecnología provee la misma información a todos los participantes, eliminando la necesidad de una autoridad centralizada, reduciendo tiempo y costes, y aumentando la transparencia y la eficiencia.

¿Cómo funciona el blockchain en la cadena de suministros?

Cada vez más, los consumidores tenemos la necesidad de saber no sólo el origen de lo que comemos, sino conocer el recorrido total que un alimento ha hecho hasta llegar a nuestra mesa, o a la de un restaurante.  Sin embargo, cada industria se enfrenta a un conjunto distinto de desafíos para generar esa confianza, brindar visibilidad de extremo a extremo y reducir la fricción en las cadenas de suministro globales. En una blockchain aplicada al sector alimentario se pueden asociar productores, procesadores, distribuidores, mayoristas, fabricantes y minoristas, compartiendo una red en la que en cada paso del recorrido de un alimento se van registrando de manera totalmente transparente, inmutable y auditable, independientemente de las necesidades comerciales individuales.

El blockchain, o cadena de bloques, ha demostrado ser una solución innovadora y eficiente para mejorar la transparencia, la seguridad y la trazabilidad en la cadena de suministro. A continuación, se explica cómo funciona el blockchain en la cadena de suministro:

  • Registro descentralizado: En lugar de tener un solo intermediario o entidad centralizada que controle y gestione la información de la cadena de suministro, el blockchain permite un registro descentralizado y distribuido. Cada participante de la cadena de suministro tiene una copia del blockchain completo, lo que garantiza que todos los registros estén sincronizados y actualizados en tiempo real.
  • Transparencia y trazabilidad: Cada transacción y evento en la cadena de suministro se registra en bloques de información enlazados secuencialmente. Estos bloques contienen registros de origen, destino, tiempo, ubicación, condiciones de almacenamiento, entre otros datos relevantes. Todos los participantes de la cadena de suministro pueden acceder a estos registros, lo que proporciona transparencia y trazabilidad completa de los productos y su historial.
  • Seguridad y autenticidad: El blockchain utiliza criptografía avanzada para garantizar la seguridad y la integridad de la información registrada. Cada bloque contiene un hash criptográfico único que lo identifica y está enlazado con el bloque anterior, lo que evita la modificación no autorizada de los registros. Además, la descentralización del blockchain dificulta la alteración de la información, ya que requeriría el consenso de la mayoría de los participantes de la red.
  • Contratos inteligentes: Los contratos inteligentes, o smart contracts, pueden integrarse en el blockchain de la cadena de suministro para automatizar y ejecutar condiciones y acuerdos predefinidos. Estos contratos digitales pueden verificar automáticamente el cumplimiento de ciertos criterios, como la temperatura de almacenamiento, las fechas de vencimiento o las condiciones de transporte, y activar acciones correspondientes, como pagos o notificaciones.
  • Eficiencia y reducción de costos: Al eliminar la necesidad de intermediarios y la redundancia de registros en papel o sistemas aislados, el blockchain mejora la eficiencia en la cadena de suministro. Los participantes pueden acceder de forma segura a la información compartida, reduciendo el tiempo y los costos asociados con la reconciliación de datos y la resolución de disputas.
  • Auditoría y cumplimiento: El blockchain facilita la auditoría y el cumplimiento de normativas y estándares en la cadena de suministro. Los registros inmutables y transparentes permiten una verificación precisa y rápida de los procesos, garantizando el cumplimiento de regulaciones, estándares de calidad y prácticas éticas.

El blockchain soluciona la falta de comunicación y trazabilidad entre los actores del ecosistema alimentario

La naturaleza fragmentada actual de la cadena de suministro conlleva dificultades para rastrear los alimentos desde la granja hasta el tenedor a escala global. Blockchain mejora el continuo intercambio de datos de la industria alimentaria al involucrar a todos los participantes desde el cultivo, la cosecha, el procesamiento, el envasado, el transporte, la conservación y la venta de un producto alimentario. Desde la granja y las fábricas de procesamiento hasta el gerente de logística y las tiendas minoristas, datos como la vida útil restante y el tiempo de permanencia promedio en cada ubicación resaltan los riesgos potenciales y las ineficiencias para las partes interesadas en una plataforma integrada.

En consecuencia, se consigue una mejor comunicación, y mejora la trazabilidad, lo que garantiza la calidad de los alimentos.  La gran cantidad de información ayuda a minimizar los problemas de seguridad, como la contaminación y la propagación de enfermedades transmitidas por los alimentos, y a mitigar el desperdicio innecesario que, de lo contrario, podría llevar semanas determinar.   Por ejemplo, Walmart, que puede hacer el seguimiento de 500 productos alimentarios diferentes utilizando blockchain, fue capaz de facilitar a la FDA americana información detallada sobre el origen de productos potencialmente contaminantes en menos de una hora, algo en lo que anteriormente empleaban 7 días.  Así pues, otra de las consecuencias de la utilización de la tecnología blockchain tiene que ver con conseguir mejorar la reputación.

La descentralización permite que se comparta información sobre alimentos en un modelo de blockchain no pública, o permisionada

Cada nodo en la cadena de bloques está controlado por una entidad separada y todos los datos están encriptados, lo que promete que los datos son imborrables y confiables, donde la propiedad y la privacidad de los datos también se tienen en cuenta. 

Lo mismo podemos decir cuando hablamos de las cadenas de suministro del sector farmacéutico, con problemas similares a los del sector alimentario en cuanto al origen de las materias primas y a la trazabilidad de un medicamento.  Dadas las propiedades de la tecnología blockchain en lo que respecta a la descentralización, transparencia y confianza, su utilización en la industria farmacéutica es una forma viable de protegerse contra la distribución de medicamentos falsificados.  Las transacciones registradas en los bloques se pueden utilizar para rastrear el origen de los productos, el transporte y la adquisición de materias primas.  Además, se eliminan los intermediarios involucrados, lo que reduce los costes y mejora la seguridad.

En ambos casos, el sector alimentario y el sector farmacéutico, la utilización de Smart Contracts (código inmutable alojado en la blockchain), puede automatizar procesos o y pagos seguros que se activan a medida que las transacciones se van sucediendo. Lee más acerca de las finanzas descentralizadas, la trazabilidad alimentaria blockchain y del blockchain en salud

Mejora la confianza en la inmutabilidad de los registros en la cadena de suministros y con marca en el tiempo (timestamp)

En lo que respecta a la gestión de almacenes, una pieza importantísima en las cadenas de suministro, la utilización de la tecnología blockchain puede contribuir a que los fabricantes y compradores puedan confiar en un registro inmutable y con marca en el tiempo (Timestamp) en el que se puedan ver las transacciones en cada entrada y salida de almacenes logísticos.  De esta manera, las empresas participantes en la cadena pueden rastrear exactamente qué productos están en el almacén en qué momento concreto, al tiempo que los fabricantes pueden ver la demanda del cliente final en tiempo real, para una mejor planificación y cálculo de inventario.

Conclusión

Como hemos visto, la tecnología blockchain, si bien se ideó hace ya casi 15 años para crear un sistema de confianza entre partes sin intermediarios para intercambiar valor, con el tiempo se han ido descubriendo una serie de aplicaciones en las que la confianza entre partes es esencial para un desarrollo más transparente de nuevos modelos de negocio, o modelos ya existentes que necesitan una mayor eficiencia e interoperabilidad, lo que la convierte en una de las tecnologías más prometedoras dentro del conjunto que componen la cuarta revolución industrial.

 Las características de esta tecnología en lo que se refiere a descentralización, datos compartidos, inmutabilidad, trazabilidad y auditabilidad, han hecho que las industrias del transporte marítimo, logística y en general las cadenas de suministro, hayan ido adquiriendo los diferentes servicios que se han diseñado sobre blockchain.

Habrá que estar bien atentos a la evolución o los giros que se den en este sentido en nuestras industrias, que acabarán afectando con seguridad a la forma en que se desarrollan los negocios y que, en definitiva, acabarán afectando a las personas.

Para entender un poco más de lo que se menciona en este artículo, lo aconsejable es que te familiarizes con el sistema blockchain a fondo y para ello, te aconsejo que te capacites con alguno de los Cursos en Blockchain, como por ejemplo el Curso en Blockchain y luego seguir con el Máster en Desarrollo Blockchain si así lo deseas o con el Máster en Derecho Digital. Aprenderás a dominar las finanzas descentralizadas,  aplicaciones de blockchain en la industria y mucho más.

Autor: Jaime Paz.

Head of Customer Service en Ocean Network Express

@Jaime Paz 

 

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