Publicado el 12/10/2023

Low Code: Qué es, Cómo Funciona, Plataformas y Ejemplos

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Las plataformas low code surgieron como una forma de democratizar el desarrollo de aplicaciones, permitiendo a personas sin conocimientos profundos de programación participar activamente en la creación de software. Hoy, exploraremos en detalle qué es, cuál es su funcionamiento y visualizaremos de forma práctica a través de ejemplos, cómo funcionan estas plataformas.

¿Qué es un low code?

Un low code es una plataforma o entorno de desarrollo de software que ha sido diseñado para simplificar y acelerar el proceso de creación de aplicaciones informáticas. Su característica principal es que requieren un nivel mínimo de codificación manual por parte del usuario. 

Básicamente permiten construir aplicaciones con un enfoque visual e intuitivo, evitando en gran medida la necesidad de escribir líneas extensas de código.

Dichas plataformas ofrecen una amplia gama de herramientas y componentes preconstruidos que los desarrolladores pueden ensamblar como piezas de un rompecabezas. Esto significa que, en lugar de comenzar desde cero, los usuarios arrastran y sueltan elementos como botones, formularios, bases de datos y lógica empresarial para crear aplicaciones completamente funcionales.

¿Para qué sirve un low code?

Su utilidad es amplia y diversa, ya que abarca desde la creación de aplicaciones móviles y web hasta la automatización de procesos empresariales complejos. Aquí hay algunas de las principales formas en que estas plataformas benefician a individuos y organizaciones:

● Es posible crear aplicaciones en una fracción del tiempo que requeriría el desarrollo tradicional de software. 

● Al simplificar el proceso de desarrollo y eliminar la necesidad de contratar un equipo extenso de programadores, permite el ahorro en costos significativos en el desarrollo de software personalizado.

● Estas plataformas permiten que una variedad de usuarios, desde desarrolladores no técnicos hasta expertos en tecnología, colaboren en la creación de aplicaciones. 

● Además de eso, el low code se utiliza para automatizar flujos de trabajo y procesos empresariales. Esto incluye tareas como la gestión de documentos, la programación de citas y la asignación de recursos.

● Estas plataformas permiten realizar ajustes y actualizaciones rápidamente, lo que garantiza que las aplicaciones sigan siendo relevantes y efectivas con el tiempo.

Características de una plataforma low code

Aunque estas herramientas son muy conocidas por su capacidad para simplificar el desarrollo de aplicaciones, pero ¿cuáles son las características clave que definen dichas herramientas? Aquí hay una descripción:

● La interfaz de usuario de una plataforma low code es visual y amigable, para permitirle a quienes la utilicen, diseñar aplicaciones mediante la interacción con elementos gráficos en lugar de escribir código manualmente. 

● Ofrecen una amplia biblioteca de componentes preconstruidos, como botones, cuadros de texto, formularios y conectores a bases de datos.

● La mayoría de las plataformas low code permiten la integración con sistemas y servicios externos a través de conectores. Esto facilita la interacción con bases de datos, aplicaciones de terceros y servicios en la nube.

● Son escalables, lo que significa que son capaces de crecer y adaptarse según las necesidades cambiantes o a medida que una empresa se expande.

● Las plataformas low code generalmente incorporan medidas de seguridad sólidas, incluida la autenticación de usuarios y la gestión de permisos, garantizando que las aplicaciones desarrolladas sean seguras y cumplan con las regulaciones de privacidad de datos.

● Estas herramientas fomentan la colaboración entre equipos multidisciplinarios. Los desarrolladores, diseñadores y expertos en dominios pueden trabajar juntos sin problemas.

Diferencias entre Low-code y desarrollo tradicional

El desarrollo tradicional de software y el enfoque low code tienen diferencias fundamentales que influyen en cómo se construyen las aplicaciones, por ejemplo:

Codificación manual vs. visual

En el desarrollo tradicional, los programadores escriben código desde cero para crear aplicaciones, mientras que el low code se utiliza una interfaz visual para diseñar y se requiere una cantidad mínima de codificación manual.

Velocidad de desarrollo

El desarrollo tradicional a menudo lleva más tiempo debido a la escritura manual de código. Mientras que, el low code acelera significativamente el proceso de desarrollo al proporcionar componentes preconstruidos y una interfaz intuitiva.

Nivel de experiencia requerido

El desarrollo tradicional requiere un alto grado de experiencia en programación y desarrollo de software, en cambio una plataforma low code es accesible para personas con conocimientos técnicos limitados o nulos.

Flexibilidad vs. estándares

El desarrollo tradicional permite un alto grado de flexibilidad y personalización, lo que es ideal para proyectos complejos y únicos. El low code a menudo se basa en estándares y componentes preconstruidos, lo que lo hace más adecuado para proyectos estandarizados y rápidos.

Costos

El desarrollo tradicional generalmente es más costoso debido a la necesidad de contratar programadores altamente calificados. El low code reduce los costos de desarrollo y el tiempo de entrega.

Plataformas low code más conocidas para crear aplicaciones

Estas plataformas son solo algunas de las opciones disponibles para aquellos que desean crear aplicaciones sin un conocimiento profundo de programación. Cada una tiene sus propias características y ventajas, permitiendo seleccionar la que mejor se adapte a tus necesidades específicas de desarrollo.

Microsoft Power Apps

Es una plataforma de desarrollo low code con una interfaz intuitiva, se pueden diseñar aplicaciones web y móviles sin necesidad de experiencia en programación. Además, se integra perfectamente con otras herramientas de Microsoft, es decir, facilita muchísimo su integración para facilitar procesos..

Oracle Visual Builder

Es una solución low code de Oracle que se centra en la creación de aplicaciones empresariales. Ofrece una amplia gama de componentes y plantillas predefinidas para acelerar el desarrollo.

Zoho Creator

Esta plataforma low code destaca especialmente por su facilidad de uso y versatilidad. Permite a los usuarios crear aplicaciones personalizadas para diversas necesidades empresariales, como la gestión de proyectos, el seguimiento de inventario y más. Además ofrece integración con otras aplicaciones de Zoho.

Appian

Se enfoca mucho en la automatización de procesos empresariales. Permite a las organizaciones diseñar, implementar y gestionar flujos de trabajo y aplicaciones empresariales de manera eficiente. Appian ofrece capacidades de inteligencia artificial y automatización para mejorar la productividad.

Wordpress

Aunque WordPress es conocido principalmente como un sistema de gestión de contenido (CMS) para sitios web, también ofrece funcionalidades de desarrollo low code. Los usuarios pueden aprovechar su amplia gama de complementos y temas para crear aplicaciones web personalizadas sin necesidad de programación extensa. 

¿Cuándo se debe usar una plataforma low-code?

La elección de utilizar una plataforma u otra depende en gran medida de las necesidades y objetivos del proyecto. Aquí hay algunas situaciones en las que el uso de una plataforma low code puede ser especialmente beneficioso:

● Cuando se necesita una aplicación o un prototipo en un plazo breve, ya que te brinda la capacidad de arrastrar y soltar componentes preconstruidos acelerando significativamente el proceso de desarrollo.

● Cuando se busca automatizar flujos de trabajo y procesos empresariales de manera eficiente.

● Si se prevé que el proyecto requerirá cambios frecuentes o iteraciones, el low code permite realizar modificaciones con facilidad y sin la necesidad de reescribir gran parte del código.

● Cuando se desea involucrar a usuarios finales, como equipos de ventas o marketing, en la creación de aplicaciones personalizadas para sus necesidades específicas.

● Antes de comprometerse con un desarrollo a gran escala, el low code permite crear prototipos rápidos para validar conceptos y funcionalidades.

Mira el artículo: Martech o tecnología en marketing

¿Quién puede usar una plataforma low code?

Una de las ventajas más notable del low code es que lo pueden aprovechar personas sin mayor conocimiento previo. Es decir:

● Los profesionales de negocios que deseen crear aplicaciones personalizadas para mejorar la eficiencia de sus procesos.

● Los analistas de datos para desarrollar paneles de control y aplicaciones de visualización.

● Los equipos de TI para acelerar el desarrollo de aplicaciones internas y responder rápidamente a las demandas de los distintos departamentos.

● Los emprendedores y fundadores de startups para crear prototipos y aplicaciones mínimas viables (MVP) de manera eficiente y poner en marcha sus ideas sin grandes inversiones iniciales.

● Los equipos de marketing y ventas al crear herramientas y aplicaciones personalizadas que respalden sus actividades y estrategias.

● Los educadores y estudiantes que desean aprender sobre desarrollo de aplicaciones de manera práctica y rápida.

Beneficios del low code

Dentro de los beneficios que el low code aporta se encuentran:

● El mayor beneficio es su capacidad para acelerar el proceso de desarrollo de aplicaciones. Como se reduce en gran parte la codificación manual, se reducen drásticamente los tiempos de entrega de proyectos.

● Aumenta la productividad, ya que se pueden crear aplicaciones con rapidez y enfocarse en la lógica empresarial en lugar de la programación de bajo nivel.

● Con menos codificación manual, la posibilidad de cometer errores de codificación se reduce considerablemente. 

● Hace que el proceso de desarrollo sea accesible para una amplia variedad de personas, incluso aquellos sin experiencia en programación.

● Reducción de costos en personal, ya que no se ¨necesitan¨ muchos programadores seniors.

● Son personalizables y permiten la integración con sistemas existentes, por ende poseen adaptabilidad.

● Hace más fácil la colaboración entre departamentos.

Desventajas del low code

A pesar de sus numerosos beneficios, el low code también presenta algunas desventajas:

● Tiene limitaciones en cuanto a la personalización y la capacidad de crear soluciones altamente especializadas.

● Puede enfrentar desafíos cuando se trata de proyectos altamente escalables y complejos.

● Dependencia de los proveedores de plataformas y sus limitaciones de características y actualizaciones que ofrecen.

● Limitación en el control y la seguridad de las aplicaciones creadas.

● Aunque puede reducir los costos de desarrollo iniciales, también podría generar costos a largo plazo, como tarifas de licencia y expansión de características.

Ejemplos de uso plataformas low code

Debido a todo lo mencionado anteriormente estas herramientas se volvieron muy relevantes tanto para empresas, como para trabajadores independientes o usuarios en general. Algunos ejemplos de su uso son:

Aplicaciones empresariales internas

Esto incluye gestión de recursos humanos, gestión de proyectos, gestión de inventarios, bases de datos, etc.

Aplicaciones de cliente

Por ejemplo, aplicaciones móviles para servicios de entrega, aplicaciones web para reservas en línea y portales de clientes.

Automatización de procesos

Por ejemplo, una empresa de seguros podría desarrollar una aplicación utilizando low code para agilizar la gestión de reclamaciones.

Aplicaciones en el sector de la salud

Estas podrían incluir aplicaciones de seguimiento de la salud, programación de citas y acceso a registros médicos electrónicos.

Aplicaciones educativas

En este ámbito se utilizan para crear aplicaciones de aprendizaje personalizadas, sistemas de gestión de estudiantes y herramientas de seguimiento del progreso.

Desarrollo de aplicaciones IoT

Para el internet de las cosas (IoT), son útiles al crear aplicaciones que controlan y recopilan datos de dispositivos conectados, como sensores y cámaras.

Gestión de contenido

Las empresas de medios y editoriales utilizan herramientas low code para desarrollar sistemas de gestión de contenido personalizados que les permiten administrar y entregar contenido de manera eficiente.

Proyectos gubernamentales: Los gobiernos pueden beneficiarse de crear aplicaciones con low code y así mejorar los servicios públicos, como la gestión de permisos y licencias.

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Conclusión

El ascenso imparable de estas plataformas ha transformado la manera en que concebimos el desarrollo de software. Lo que antes era un territorio reservado para programadores expertos, ahora se ha democratizado, permitiendo que una gama más amplia de individuos participe en la creación de aplicaciones y programas. Este movimiento "No Code" o "Low Code" no solo ha logrado reducir el tiempo y los costos de desarrollo, sino que también ha abierto la puerta a una comprensión más amplia y accesible de la Inteligencia artificial y otras tecnologías avanzadas. 

En este mundo cada vez más digital y orientado hacia las aplicaciones, el low code se presenta como un catalizador de la innovación y la productividad, allanando el camino hacia un futuro en el que todos pueden ser creadores digitales.

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